Mladi Michael Jordan

Prije svojih šest prvenstava, pet MVP-ova i četrnaest All-Star utakmica, najveći košarkaš koji je ikad živio bio je gadno dijete iz Sjeverne Karoline sa smrtonosnim skakačem i tonom stila

Michael Jordan je bio sladak. Kunem se. Prije nego što je nabavio kupolu HeadBlade i traku za slijetanje na gornjoj usni za Hanesovu reklamu, prije nego što je probio uho kad je imao 18 godina i novo lice na UNC Tar Heels Deana Smitha - bio je simpatično dijete. Dječački. Nadimak iz djetinjstva bio mu je Zec; uši su mu stršile. Nije napravio univerzitetski univerzitet sve dok nije bio mlađi. Tada je bio na kratkoj strani za obruče. Ali onda je krenula hipofiza i svijet se promijenio.

Prvi sam put zaista primijetio Michaela Jordana kada je skakač brucoša stavio Sjevernu Karolinu za bod preko Georgetowna sa sedamnaest sekundi preostalih utakmica u prvenstvu NCAA 1982. godine. Kao izluđeni stipsa Hoya, nisam se uspaničio - hej, imali smo sveameričkog čuvara streljaštva Sleepyja Floyda (koji bi nastavio trinaest pro sezona) i brucoša Patricka Ewinga, koji je već zabio dvadeset i tri poena u igra. No, tada je, poput noćne more, razigravač Georgetowna Fred Brown neobjašnjivo dodao loptu Jamesu Worthyju Tar Heelsa, a Jordanov udarac pretvorio se u pobjednika igre. Michael Jordan i James Worthy ... Sjetio bih se tih imena.



Vrijedan, koji je u igri zabio dvadeset i osam, izgledao je poput muškarca, tužnih očiju i pune brade. Jordan je izgledao poput mršavog propalica s jezikom koji se mahao iz usta. Ali igrao je poput demona, a sljedeće je dvije sezone bio Sveamerikanac prije nego što je napustio svoju stariju godinu za ulazak na NBA drafte, odlazeći pod red broj tri kod Bullsa. Ostalo je povijest. Mike je u svojoj prvoj sezoni prosječno bilježio dvadeset i osam poena, bio je All-Star tim i bio je novak godine.



Dvije zvijezde prvašića prvenstvene utakmice '82. Promijenile su stil košarke. Ewing je ispod uniforme nosio majicu, jer se uvijek žalio da mu je hladno u velikim arenama, a to je zahvatilo tijekom cijele fakultetske košarke uz pomoć kolege Chrisa Mullina. Kad je Ewing otišao u Knicks, želio je i dalje nositi majicu, ali NBA pravila to nisu dopuštala. Na kraju je trend potkošulje izblijedio.



Jordanov je utjecaj nastupio nešto kasnije, ali je izdržao. Nike ga je 1984. godine ugovorio, a zatim predstavio Air Jordan, najskuplju košarkašku cipelu ikad napravljenu. Prvi model bio je crni, bijeli i crveni, što je kršilo NBA pravila i dovelo do toga da je Jordan kažnjen s 5000 dolara za svaku utakmicu koju ih je nosio. Nike je račun platio sve do banke. Jordan je nosio svoje crveno-bijelo-crne Air Jordanse kada je postigao šezdeset i tri poena protiv Celticsa u utakmici doigravanja '86. 1989. godine, kose koja se povlačila, obrijao je glavu. Jordan - koji je svoje kratke hlače iz sjeverne Karoline nosio ispod kratkih hlača Chicago Bullsa i zato mu je trebala dodatna soba - također je zatražio da mu prvak da širi, duži par. Jordanov se suigrač Scottie Pippen toliko svidio da je tražio isto. I tako su vrećice došle u NBA, a odatle u Runnin ’Rebels iz UNLV-a, Fab Five iz Michigana, a potom i u svijet. (Osim Johna Stocktona.)

Izvan terena, mladi Michael Jordan uvijek je pokazivao dobar ukus - pravi polo, traperice, prava majica, hej, čak i ragbi košulja. Tek kasnije, kao multimilijunaš, njegovi su potezi možda bili pomalo neuspješni. Uvijek je bio moderan, ali sama moda ponekad pođe po zlu, a jedno od tih vremena došlo je na vrhuncu njegove karijere: 90-ih, kada su talijanska odijela vladala svijetom. Sjećate se kako je Pat Riley jahao sa strane, sa svojim gelom za kosu i odijelima s ogromnim ramenima i plavim nabranim hlačama? Jordan je nosio slična odijela (ali bez gela ili kose), a u intervjuima nakon utakmice ponekad je podsjećao na križanje doktora Evila i lika sa majušnom glavom u Buba sok.