Zašto se hvata radikalna reforma Vrhovnog suda

Ograničenja mandata Vrhovnog suda, tvrde zagovornici reformi, pomogla bi da devet sudaca postane odgovornije američkom narodu.

U ovoj kolumni nekadašnji odvjetnik i spisateljica Jay Willis raspetljava neuredno sjecište zakona, politike i kulture.


Otkako su 2016. godine Vrhovni sud potvrdili ultrakonzervativne Trumpove kandidate Neila Gorsucha i Bretta Kavanaugha, i neviđenu senatsku blokadu kandidata predsjednika Baracka Obame, Merricka Garlanda, 2016. godine, demokratski političari raspravljaju radikalne ideje o reformi Suda ozbiljnije nego u bilo kojem trenutku od Velike depresije. Već su osamnaestogodišnja ograničenja mandata dio platformi nada 2020. Beto O’Rourke i Andrew Yang, dok kandidati vole Elizabeth Warren , Cory Booker, i Kamala Harris - usput, svi odvjetnici - također su izrazili interes da 250-godišnju tradiciju pravosudnog života pretvore u nešto malo predvidljivije.



Prema najčešćem ponavljanju plana ograničenja mandata, svaki bi predsjednik imenovao dva suca u određenim intervalima tijekom njegove ili njezine četiri godine mandata. Sa svakim novim dodavanjem, pravda s najdužim stažom dobivala bi status starije osobe, zadržavajući titulu i plaću suca Vrhovnog suda, ali više ne bi redovito slušala slučajeve Vrhovnog suda. Ako bi pravda umrla ili podnijela ostavku, pravda starijeg statusa mogla bi djelovati kao zamjena dok Senat ne potvrdi sljedeću zakazanu zamjenu.

Donositelji Ustava, oprezni prema dinastičkim monarhima i učvršćenju političke moći, odlučili su da će senatori braniti svoja mjesta svakih šest godina, članovi Kongresa svake dvije i predsjednici svake četiri. (Stoljeće i pol kasnije, nakon četiri uzastopna uspješna natječaja za Bijelu kuću Franklina D. Roosevelta, države su ratificirale ustavni amandman kojim su se svi izvršni direktori ograničili na dva mandata.) Međutim, frameri nisu propisali duljinu radnog odnosa za savezne suce . Umjesto toga, članak III jamči im posao u razdobljima dobrog ponašanja, što znači da oni koji ne čine zločine uživaju životni vijek na klupi. Namjera mu je bila zaštititi suce od odmazde i spriječiti ih da se osjećaju pod pritiskom da donose politički program svojih dobročinitelja, osiguravajući tako slijepu provedbu pravde.

No, životni staž u 2019. godini znači nešto sasvim drugo nego 1789. godine, kada je većina ljudi umrla u 40-ima, a moderna medicinska znanost uvelike se oslanjala na prakse poput puštanja krvi. Tijekom većeg dijela 20. stoljeća, prosječni mandat Vrhovnog suda bio je oko 17 godina; do kraja 21. stoljeća, to mogao biti i do 35 .

U međuvremenu, kaže Orin Kerr, profesor na Pravnom fakultetu Sveučilišta Južne Kalifornije Gould i dugogodišnji suradnik utjecajnog konzervativnog pravnog bloga The Volokh Conspiracy, političari se sve više oslanjaju na Sud kako bi riješio 'velike socijalne probleme': u prošloj godini, prava na pobačaj, Trumpovu zabranu muslimana i gerrymandering, između ostalog. Dekan Pravnog fakulteta u Berkeleyju Erwin Chemerinsky teoretizirao je kako će framaši biti zaprepašteni zbog ove konsolidacije vlasti na neizabranim sudijama bez života, budući da se demokratski procesi koje su frameri namjeravali ponašati kao provjera na Sudu - nominacija i potvrda - događaju mnogo manje često nego što su mogli predvidjeti.

Gabe Roth izvršni je direktor tvrtke Fix the Court, neprofitne organizacije koja ograničenja mandata ubraja u brojne ciljeve modernizacije Vrhovnog suda. Priznaje da ograničenja roka ne bi izliječila sve što boluje od institucije. Ne bi, na primjer, spriječili imenovanje ekstremista Kavanaugh-esquea kad jedna stranka kontrolira Bijelu kuću i Senat, ili suprotstavljanja poput fijaska Garlanda, kada Senat koji kontrolira jedna stranka odbija čak uzeti u obzir kandidate koje je iznijela predsjednik drugog.

Ali, tvrdi, ograničenja mandata učinila bi pravnike odgovornijima - ako ne prema ljudima koji ih imenuju i potvrde, onda barem prema glasačima koji odaberu imenovače i potvrđivače. U vrijeme kada se pravnici ponašaju poput političara, kaže Roth, to je mehanizam za zadržavanje njihove moći.