Zašto se New Balance toliko mučio da postigne dogovor o tenisicama s američkom vojskom

New Balance je upravo potpisao ugovor vrijedan 17,3 milijuna dolara za izradu novog 950v2 za vojsku nakon godina naprijed-nazad.

U studenom 2016., nedugo nakon što je Donald Trump izabran za predsjednika, New Balance se našao u vrućoj vodi. Potpredsjednik brenda za javne poslove, Matt LeBretton, rekao je u intervjuu da se brend nada kako će otvoreni Trumpov stav protiv predloženog Trans-pacifičkog partnerstva nagovijestiti sposobnost marke da izrađuje tenisice u Americi. 'Obamina se administracija oglušila o nas', rekao je tada LeBretton. Nekoliko tjedana kasnije, neonacisti su tvrdili da su NB-i 'službene cipele bijelaca.' (Kao odgovor, New Balance objavio priopćenje osuđujući fanatizam.)

kako se brije jednom oštricom

I dok su brendovi poput Patagonije i Guccija imali koristi od suprotstavljanja Trumpovoj politici, New Balance u 2018. godini nije zauzeo isti stav - i čini se da djeluje. Izvan politike, porast tatinih tenisica znači da cipele marke nikad nisu izgledale hladnije. Ali i u vezi s trnovitijim pitanjima New Balance je postigao uspjeh. Pretpostavlja se da je TE sve samo ne mrtva. A jučer je New Balance objavio da je postigao dogovor od 17,3 milijuna dolara za izradu tenisica za vojsku. Ovo je sjajna pobjeda za očuvanje i rast američkih proizvodnih radnih mjesta, kaže Rob DeMartini, predsjednik i izvršni direktor New Balancea. Robna marka trenutno zapošljava oko 1.000 radnika u Sjedinjenim Državama, a iako procjenjuje da će ovaj vojni posao dovesti do više zapošljavanja, nejasno je koliko će se novih zaposlenika pridružiti kao izravni rezultat.



Odnos NB i vojske značajno prethodi Trumpovoj administraciji. 'New Balance jedini je dobavljač sportske obuće za američku mornaricu i američki mornarički korpus od najmanje 1998. godine', kaže Brad Miller, generalni direktor odjela za trajnu namjenu New Balancea (koji nadgleda projekte 'Made in the USA') . 'Osigurali smo i obuću za američku vojsku i američke zračne snage.' Zatim je 2012. godine New Balance zatražio ugovor o stvaranju tenisica za američku vojsku - čak su ulagali u stroj IMEVA, uređaj koji im je omogućio da ovdje, u SAD-u, proizvode potpuno oblikovane uloške - ali dogovor nikada nije ostvaren. U 2016. godini Bostonski globus izvijestio da su stručnjaci za tatine tenisice obećali šutjeti o TE u zamjenu za ugovor - obećanje za koje su tvrdili da ih predsjednik Obama nikada nije održao.



Prema ugovoru, New Balance će proizvesti i distribuirati model nazvan 950v2. Prema New Balanceu, 950v2 'razvijen je posebno za vojsku i bit će dostupan u tri vrste cipela za muškarce i žene, uključujući neutralnu, stabilnost i kontrolu kretanja.' Kako bi izradio cipele, marka surađuje s 21 američkim kooperantima, s materijalima koji su 100% proizvedeni u Americi. Dio 'Napravljeno u SAD-u' čini se očitim uvjetom, no u prošlosti se New Balance suočio s pravnim problemima zbog onoga što su neki smatrali lažnim 'Napravljeno u SAD-u', uključujući tužbu iz 2016. (koja je još uvijek u tijeku) navodeći da je marka svjesno prodavale tenisice s oznakom 'Made in the USA' koje su izrađene do 30 posto strane radne snage i materijala.



17 milijuna dolara puno je novca - ali pomalo je beznačajno pored gotovo 4 milijarde dolara godišnjeg prihoda koji donosi New Balance. Zapravo, New Balance neće imati financijske koristi mimo ugovora: 950v2 neće biti dostupan javnosti . Pa zašto je New Balance nestrpljiv da prođe kroz sve ove probleme za naizgled mali povrat? Odgovor se na kraju svodi na nešto poput domoljublja - a s obzirom na frku koju je marka napravila zbog ovog i ostalih pitanja, sigurno je pretpostaviti da se ovdje ne radi samo o marketingu. 'Vjerujemo da američki radnici mogu i trebaju izrađivati ​​cipele za novoprimljene vojne vojnike', kaže Miller. 'Ponosni smo što smo jedini proizvođač sportske obuće koji više od 75 godina proizvodi atletske cipele u Americi. Vjerujemo da ova inicijativa pomaže u podršci američkim poslovima i lokalnim zajednicama tamo gdje postoje. '


Gledaj sada, Diddy je oduvijek bio Bog stila