Neispričana priča o Ottu Warmbieru, američkom taocu

Ono što se dogodilo američkom studentu Ottu Warmbieru - koji je bio zatvoren u Sjevernoj Koreji i kući poslan oštećen mozgu - još je šokantnije nego što je itko znao.

1. Povratak kući

Vlažnog jutra u lipnju 2017. godine, u predgrađu izvan Cincinnatija, Fred i Cindy Warmbier čekali su u mukama. Sa sinom Ottom nisu razgovarali godinu i pol dana otkako je uhićen tijekom proračunske turneje po Sjevernoj Koreji. Jedan od posljednjih pogleda na njega bio je s televizijske konferencije za novinare u Pjongčangu, tijekom koje je njihov dječak - dražesni, pametni 21-godišnji student stipendije na Sveučilištu Virginia - priznao da podriva režim po nalogu malo vjerojatnog trijumvirat crkve u Ohiju, sveučilišnog tajnog društva i američke vlade krađom propagandnog plakata. Jecao je otmičarima, donio sam najgoru odluku u svom životu. Ali ja sam samo čovjek.… Molim vas da u vašim srcima pronađete oprost i dopustite mi da se vratim kući svojoj obitelji. Unatoč svojim molbama, osuđen je na 15 godina teškog rada i nestao u zatvorskom sustavu diktature.

Fred i Cindy toliko su očajavali tijekom svog dugog bdijenja da su u jednom trenutku navodno rekli prijateljima da je Otto vjerojatno ubijen. Na 22. rođendan svog sina, Cindy je zapalila lampione u kineskom stilu i pustila da zimski vjetrovi podižu plamene balone prema Sjevernoj Koreji, sanjajući da bi mogli prenijeti njezinu poruku sinu. Volim te, Otto, rekla je, a zatim otpjevala Sretan rođendan.



Ali tog lipanjskog jutra, Warmbiersi su očekivali vijesti o tajnoj misiji State Departmenta za oslobađanje Otta. Saznavši da je Otto očito u nesvijesti, predsjednik Trump uputio je američki tim da odleti u Sjevernu Koreju, a sada se napredak misije prati na najvišoj razini vlade. Nisu pružena nikakva jamstva da će mladić stvarno biti pušten, pa su tako i službenici bili na trzavicama. Prema službenim podacima, u 8:35 ujutro, državni tajnik Rex Tillerson telefonirao je predsjedniku kako bi objavio da je Otto u zraku. Predsjednik se navodno potpisao riječima: 'Čuvaj Otta. Tada je Rob Portman, senator iz Ohaja, koji je pomogao nadzirati napore za repatrijaciju Otta, pozvao Warmbiere da je zračna hitna pomoć upravo ušla u japanski zračni prostor: Otto će biti kući te noći.



Ipak, Cindy je znala da njezin sin još nije u opasnosti. Prije spašavanja, Portman ju je obavijestio da je Otto mjesecima bio u nesvijesti, tvrde Sjevernokorejci, iako nitko nije znao točan opseg ozljede. Možete li mi reći kako funkcionira Ottov mozak? pitala je.



Portman je odgovorio da se čini da Otto ima ozbiljna oštećenja mozga.

Cindy je rekla vijestima da je zamišljala da bi to moglo značiti da Otto spava ili je u medicinski induciranoj komi. Warmbieri su bili optimistični domoljubi, koji su se pobudili, i nadali su se da će njihov američki zdravstveni rad i njihova ljubav ponovno postati živahna osoba kakva je bio kad je otišao.