Nedovršeni posao Bernieja Sandersa

Prešao je od zgužvanog bitka progresivnog pokreta do legitimnog predsjedničkog kandidata i liberalnog kralja. Ali sada kada Sanders posjeduje tako ogromnu moć u demokratskoj politici, pitanje je, što će on učiniti s tim?

Zaboravi, gunđao je Bernie Sanders. Ne želim ulaziti u procesna pitanja!

Bilo je popodne ranije ove zime i došao sam u senatorov ured u Vermontu u Washingtonu da mu postavim verziju pitanja koja Demokratsku stranku i liberalnu politiku općenito prožima već gotovo tri godine: Što Bernie želi?



Još u ljeto 2016., nakon što se Sandersova davno snimljena predsjednička kampanja šokantno približila izboru demokratske nominacije, pitanje je bilo: Što je želio u zamjenu za odustajanje od utrke i potporu Hillary Clinton? Tada, kad je Donald Trump izabran, pitanje je glasilo: što je Sanders - koji je proveo četvrt stoljeća u Kongresu kao najistaknutiji, minimalno učinkovit gadfly - želio učiniti sa svojim novootkrivenim istaknutošću?



Danas je pitanje poprimilo svoj najhitniji i dosljedan oblik do danas: što Sanders, sa svojim nebeskim priznanjem i legijama pristaša, želi učiniti u predsjedničkoj utrci 2020. godine?



Dovoljno je reći, to je pitanje o kojem Sanders razmišlja otkad je Trump pobijedio - ne samo s prijateljima i obitelji i savjetnicima, već iznova u svojoj glavi. Nije to, međutim, pitanje koje voli izbacivati ​​s novinarima. A sada, premještajući se na stolcu na čelu dugog konferencijskog stola, djelovao je čvrsto namotano poput zamke za miš koja je sjedila na podu u kutu sobe. (Prljava tajna o Capitol Hillu je da nisu zaraženi lobistima već glodavcima.) Pitao sam je li spreman za opake napade s kojima će se suočiti u drugoj predsjedničkoj kampanji? Znam da ste dobronamjerni, ali to su politički tračevi! on je odgovorio. Je li mu napravila bilo kakvu stanku što su brojni demokratski predsjednički kandidati izgledali kao da pokušavaju ukrasti njegovu platformu? Bavite se tračevima! On je rekao.

U nekim je aspektima Sanders tog poslijepodneva bio ista razdražljiva, ikonoklastična figura kakav je oduvijek bio. Njegov je nimbus bijele kose bio obično neuredan; perut na ramenima njegova plavog odijela bila je obilna kao i uvijek. Bio je nesklon šmotanju kao i kad je stigao u Senat 2007. U jednom od svojih prvih dana na poslu, Sanders je naletio na tadašnjeg senatora iz Novog Meksika Petea Domenicija u jednom od tunela ispod Kapitola. Njih dvojica su se pozdravili i imali su, kako je Sanders smatrao, savršeno ugodnu razmjenu - sve do nedugo zatim, kada je Sanders dobio osobnu poruku od Domenicija, obilno se ispričavajući zbog svoje dosjetke. Mrzi tu riječ, ali Bernie ima autentičnosti, kaže Faiz Shakir, bivši Sandersov savjetnik. Krutost je ista na zaslonu i izvan njega.



Ali na druge, dublje načine, Sanders je postao sasvim druga osoba. U gotovo četiri godine otkako je najavio svoju prvu predsjedničku kampanju, učinio je više za prepravljanje moderne Demokratske stranke po svom imidžu nego bilo koji političar od Billa Clintona - a to uključuje i Baracka Obamu, koji je u Bijeloj kući proveo ne samo osam godina također bio demokrat. (Kao što njegovi prijatelji i neprijatelji često naglašavaju, socijalistički Sanders ne služi u Senatu kao demokrat, već kao neovisnik koji se koalira s demokratima.) Medicare for All, minimalna plaća od 15 dolara na sat, besplatan fakultet - pitanja za koja je on zagovarao tijekom predizborne izbora u Demokratskoj 2016. i koja je Hillary Clinton odbačena kao naivna i nerealna - sada su glavna stajališta Demokratske stranke. Tu smo gdje jesmo, kaže Shakir, koji je sada nacionalni politički direktor ACLU-a, jer je Bernie prisilio stranku da sve preispita.

Ogromna sposobnost predsjednika da donese promjene nešto je sjajno i primamljivo, rekao je Sanders na moje pitanje što čini privlačnim kad postane predsjednik.

Nakon što je cijelu svoju političku karijeru mučio, Sanders je sada prorok. Ideje koje smo iznijeli 2016. godine, a koje su, ne samo demokratski establišment, već i urednici, smatrali ekstremnima i nepodudaranima s američkim narodom, rekao mi je Sanders, sada su ono što se događa, u velikoj mjeri demokratska nacionalna platforma, a prihvaćaju je kandidati širom zemlje. Štoviše, budućnost Demokratske stranke - što se odražava izvanrednim usponom 29-godišnje njujorške kongresnice Alexandrije Ocasio-Cortez - očito se nagnula ulijevo. Ovaj je razvoj Sandersa bio zadovoljan koliko i neočekivan. Imali smo više uspjeha u ideološkoj promjeni stranke nego što bih i sanjao da je moguće, rekao je. Svijet se promijenio.