Stephen A. Smith nikad nije zadovoljan

Div je sportskih medija. Self-made čovjek koji je prevladao ogromne izglede da postane najveća zvijezda na ESPN-u. Ali sada kad je stigao na vrh, kamo odavde odlazi Stephen A. Smith? Drew Magary pokušava pratiti samog majstora preuzimanja.

Stephen A. Smith trenutno ne bi trebao razgovarati. 6 je ujutro ujutro 3. utakmice NBA finala, a najveće ime na ESPN-u oboljelo je od grla koje ga je zasjedilo usred prethodne noći. Kao rezultat toga, Stephen A. danas neće raditi svoju uobičajenu radio emisiju. Neće izrezati ni promotivni teaser Prvo uzmi , sportska rasprava pokazuje da on predsjeda to je sada kruna dragulja ESPN-ovog dnevnog TV programa. Danas smo u restoranu Lake Chalet u Oaklandu na snimanju te emisije na daljinu, a kada radnik u proizvodnji pita Stephena A. može li ga posuditi za deset minuta da održi promociju, blanšira.

Pa su me zadirkivali, znajući moj glas? pita je, ne odajući ni traga svojim čvrstim riječima da je taj glas nešto manje od 100 posto. Zašto bi to učinili? Moram spasiti svoj glas. Ne traži od mene da govorim dok ne moram. Zar to nema smisla?



Oko vanjske strane restorana je omotana linija: ljudi koji ovdje čekaju već od 4 ujutro, ili se probude prije zore ili uopće odlaze od sna. U ovoj su liniji obožavatelji Warriorsa, naravno - svi oni drski i blaženo nesvjesni katastrofalne završnice u finalu koja ih očekuje. Tu su i navijači Lakersa, usamljeni obožavatelj Bullsa, ljubitelj Sharksa, a Smeđe obožavatelj (koji mi je rekao da mu se sviđaju Cavs AND Warriors), roditelji s malom djecom i navijač Kansas City Royals-a iz nekog razloga. Svaka od njih ima određenu lojalnost timu, ali ovdje je jer su SVI obožavatelji Stephena Anthonyja Smitha i nemaju puno razumijevanja oko objašnjavanja zašto:



Volim njegove reakcije na stvari. Ne boji se izgledati glupo pred kamerama.



Omogućuje da budeš svoj, da govoriš svoje mišljenje.

Sviđa mi se kako je Stephen A. vrlo glasan kao crnac. Provodi više nego puno drugih analiza na puno drugih platformi poput Fox News-a i sličnih stvari, a za to čak i ne dobiva naknadu. Čini to iz ljubavi prema kulturi i jedan je od rijetkih ljudi koji to zapravo čine za vas.



Jednom se čovjeku u redu nije svidio čvrst stav Stephena A. protiv pušenja trave. Nalazite se na području zaljeva. Žao mi je, brate. Trebao bi pušiti travu, brate. Ali naravno, takvi prigovori nisu spriječili ovog tipa da dođe. Još uvijek je obožavatelj Prvo uzmi . Također, definitivno je visok.

Stephen A. (a ostatak puta ovamo nazvat ću ga Stephen A. jer bi to bilo duboko pogrešno) mora pažljivo sačuvati svoj glas za te ljude. Njegova narod. Sad ih ima puno. Trebalo je dugo vremena da šira javnost zagrli čovjeka; pogotovo bijeli Amerikanci koji možda nisu bili naviknuti na to da je crnac na TV-u tako neprimjetno asertivan i drzak. Teška sranja za njih. Prvo uzmi je broj 1 kabelska emisija u svom terminu s mladićima: ukupna publika od gotovo pola milijuna ljudi i raste. Preko polovice te publike je crnac, ali ni on ne nedostaje bijelcima. Zapravo, Stephen A. toliko je popularan da je, kad je odlazio u Toronto na prve dvije utakmice ovog Finala, dobio policijsku pratnju u arenu.

Čak ga i ljudi koji vole mrziti Stephena A. vole, a on ih voli odmah. Potpredsjednik produkcije ESPN-a, David Roberts, rekao mi je tako: Kad odemo u Dallas na NFL početak, siguran sam da će istodobno biti 2.500 ljudi koji će željeti dobiti njegov autogram i izviždati ga. Suradnik iz ESPN-a Dan Le Batard rekao mi je da je Stephen A. najbliže što imamo Howard Cosell u 2019. I mnogi se njegovi suvremenici slažu s tim. On nije samo najveće ime na ESPN-u; često je najveća - i možda najplaćenija zvijezda kad uđe u bilo koju NBA arenu. (Prema Andrewu Marchandu iz New York Post , ESPN je stvorio Stephena A. njihov najplaćeniji talent ikad s najnovijim produljenjem ugovora: gotovo 8 milijuna dolara godišnje.) Sad je toliko velik ždrijeb da više ne može gledati utakmice osobno sa sjedala, već se odlučuje za gledanje iz tunela, često uz bok zaštitnika iz arene koji su mu to rado pustili u joint bez vjerodajnice. Njegovo ime i njegov glas ... to SU NJEGOVI podaci.