Serena Williams prvakica je godine

Žena godine godine - i najneukrotivija sportašica svijeta - na tom divljem Otvorenom prvenstvu SAD-a i kako je trijumfirala povisivši glas.

Pojavila se, tiho i bez pompe, na dvorišnom dvorištu njezinog vrta Palm Beach, Florida, kod kuće, gdje sam čekao s Chipom, njezinim malenim petogodišnjim Yorkiejem. Svoje fantastično, nadljudsko tijelo gurne na bijeli kauč bez i jednog uzdaha. Neobično je spektakularno. 'Mučim se malo', kaže ona, ispričavajući se što kasnim. (Jedva da.) 'To je beba. Nikad nisi na vrijeme s bebom. ' Kaže da se nije puno naspavala. U ružičastom je topu nove nezavisne linije odjeće, Serena, i odjevena je u sivo znojenje, bez cipela. Doista, jedina izvanredna stvar je njezina šminka, svježi i blistavi, obrazanih obraza, sjajnih usana, vunastih trepavica, obrva pojačanih samopouzdanjem i sigurnošću. Čini mi se kao napor koji biste uložili u fotografiranje ili konferenciju za tisak. Rekla je da će to učiniti, pa će to i učiniti. To je dio posla. Profesionalni sportaš danas bi trebao pružiti misli nakon velike igre, pomozite napraviti osjećaj od cijele stvari, stavite sve to u kulturu kontekst —I suočimo se s tim da je zadnji bio napunjen.

US Open 2018. na stadionu Arthur Ashe u Queensu u New Yorku, sav svijet gledajući Serenu Williams, najizdržljiviju sportašicu svih vremena, koja nastupa, nemoguće, u vrhunskoj formi, još uvijek u dobi od 36 godina i samo godinu dana nakon što je imala dušo, nakon što se borila s krvnim ugrušcima opasnim po život, nakon što se udala za tehnološkog diva, Alexis Ohanian (suosnivač Reddita; nije imala pojma što je Reddit, nikad nije gledao teniski meč), a onda ... što? Što se događa sa Serenom? Pa, prilično je uznemirena zbog suca na stolici Carlosa Ramosa jer joj je prekršio kodeks 'trenera', i, što? Naravno da je, uostalom, gubljenje. Poraženi u prvom setu i zaostali u drugom - ali ona se svađa s Ramosom, i, što? Sada je razbila svoj reket o zemlju, reducirajući ga na titranje crijeva i žice, i traži ispriku: Ovdje vani ima muškaraca koji idu puno gore, ali zato što sam žena, jer sam žena, oduzet ćete mi ovo? Korača, naziva Ramosa 'lažovom' i 'lopovom' zbog uklanjanja točke, i tako joj pristaje cijelu utakmicu, a time i njezina protivnica, 20-godišnja Naomi Osaka, na neki način osvaja svoj prvi Grand Slam nitko nikad ne želi osvojiti njezin prvi Grand Slam, publika izvižda suca, Naomi jeca, ispričavajući se za pobjedu, Serena govori mnoštvu da to zaustavi, da Naomi ostavi svoj trenutak, a onda naravno dolaze tweetovi, stranice s mišljenjima i rasistički crtić, svi viču. Buka. Buka. Buka. Da da da, raspravljati! To je dio posla.



'Volim tvoje cipele', kaže mi, spuštajući pogled. 'Stvarno su elegantni.'



'Hej, dušo', kaže ona Chipu.



Kažem joj da mi je žao ako sam dio problema. Sav svijet je vuče.

'Ne, ne, ne', kaže ona. 'Bože, ne.'



Kaje se grižom savjesti kad pokušava objasniti zašto se toliko uzrujala na stadionu Arthur Ashe, kaže da joj se na Otvorenom uvijek događaju loše stvari.

'Puno mi se stvari dogodilo na US Openu', kaže ona. 'Razmišljam o tri ili četiri različite stvari. Pogotovo u kasnijim rundama. Mislim da osoba u tom trenutku može biti malo osjetljivija na bilo što. Znate, to postaje trenutak okidača. Kad prođete kroz zaista ekstremno iskušenje niti jedan, niti dva, niti tri puta, to postaje trenutak okidača. '