Roy Choi ne želi biti tokeniziran

Pitanja i odgovori s L.A. chefom Kogija koji 15. svibnja pokreće novu TV emisiju Broken Bread, Broken Bread, o hrani i socijalnim problemima.

Prije deset godina, Roy Choi je bio momak u južnoj Kaliforniji s kamionom za hranu i Twitter računom. Sad je jedan od najutjecajnijih kuhara u Americi. Choi je rođen u Seulu, ali odrastao je u Los Angelesu, gdje su brojne gradske imigrantske četvrti izvijestile o njegovom interesu za kuhanje - prhka pržena piletina u Koreatownu; pretrpani buritosi u Boyle Heightsu; i pho u dolini San Gabriela - mjesta koja u to vrijeme nisu bila dobro utabana tla za opsjednutu hranom.

Svojim popularnim korejskim BBQ taco kamionima, Kogi, Choi je uveo generaciju kamiona za gurmansku hranu, promijenio krajolik blagovaonice LA-a i dokazao moć koju društveni mediji mogu imati u restoranu. Otada je otvorio više restorana, autor je kuharice, L.A. Sin , a 2016. predstavio je ambiciozan, socijalno usmjeren koncept restorana, Locol, koji je nudio kvalitetnu brzu hranu prvenstveno unutar gradskih četvrti (posao se sada uglavnom fokusira na ugostiteljstvo). Ovaj tjedan možete pogledati najnoviji Choijev projekt, Slomljeni kruh, TV serija u partnerstvu s KCET-om i Tastemadeom koja istražuje ljude i mjesta koja hranu koriste kao sredstvo aktivizma, od Dough Girl-a, pizzera koji svojim zaposlenicima nudi povoljan smještaj, do Olympije Auset, čija tvrtka Supermarkt nudi zdrave i razumne cijene namirnice.



Ovdje je Choi vlastitim riječima o teškim pitanjima u kojima se emisija bavi i što znači biti azijsko-američki kuhar na televiziji u krajoliku koji je postigao određeni napredak - vidi: David Chang's Ružno ukusno , ili Eddie Huang's Huangov svijet - ali i dalje ostaje prilično homogen.

Kako je nastala ova televizijska emisija?

Već neko vrijeme pokušavam raditi televiziju. Bio sam kao 0 za 1.000 u pitching emisijama. Ulazio bih u ove sobe i svi bi bili ljubitelji Kogija, ali onda je odjednom bilo neugodno i čudno. Svijet nije bio spreman s tim da sam azijka. Postojala je ta dominantna ideologija koju azijski muškarci ne prodaju ili nisu seksi. Nekako sam odustao dok mi KCET i Tastemade nisu došli s ovim liječenjem Slomljeni kruh i to je bilo sve o čemu sam sanjao. Nikad nisam mislio da će studio stati iza tako nečega. Ovo je bilo prije Ludi bogati Azijati . Jedino kada manjine masovno vidite na TV-u je kad nas hapse, stereotipiziraju ili tokeniziraju, tako da imamo emisiju koja stvarno ilustrira stvarni život - iskreno, to je bio božji dar.

Mogli ste napraviti bilo koju TV emisiju - scenarističku emisiju, Roy Choi-a-jede-a-long. Zašto ova emisija? Zašto se baviti tako teškim, a ponekad i doista tužnim pitanjima?

Tužno je zbog činjenice da je to naša stvarnost. Također je nadahnjujuće i poletno da postoje ljudi na terenu koji pokušavaju nešto poduzeti po tom pitanju. Željeli smo učiniti nešto da ne bude poput predavanja - da se osjeća kao zabava. Također, ovo je moj život. Kad ne razgovaram s vama, radim s aktivistima i organizatorima. Ovo je moj stvarni život.

Dakle, osjećate se kao da je ova predstava odraz vaše putanje u karijeri.

Locol i Kogi imaju snažne veze s restoranima koji se temelje na socijalnoj pravdi. Kogi je promijenio ono što generacija jede, upoznavši ljude s fermentacijom i različitim povrćem i okusima. Čak i moji sjedeći restorani poput Best Friend i A-Frame imaju isti etos - pristupačnost i najbolju kvalitetu. Većina mojih restorana najmanje je 20 do 30 posto ispod tržišne stope. Te su stvari važne jer ćete tada moći otvoriti svoja vrata većem broju ljudi. Nikad ne znate je li sljedeći veliki književnik ili politički vođa - samo morate malo otvoriti vrata. Tako se glasovi mijenjaju i postajemo integriraniji.