Voli me, mrzi me, samo me nemoj ignorirati

Dok planirate svoj Super Bowl party ove godine, razmislite o budućoj Hall of Famer Terrell Owens. Bez posla je, bez novca i trenutno je na sudu sa sve četiri svoje bebe mame. A sada dio koji ga stvarno deprimira: prvi put u njegovoj dugoj, kockastoj i spektakularnoj karijeri nitko mu ne želi baciti loptu

Ova slika može sadržavati Terrell Owens Human Person Arm and Man

Terrell Owens ne želi kuglati sam.

U radnim danom navečer, uoči Dana zahvalnosti, sjedio je za trpezarijskim stolom veličine banketa u svom stanu u Los Angelesu s tri spavaće sobe, Prave supruge bilo čega trešteći na ravnom ekranu u dnevnoj sobi nekoliko metara dalje. Gleda u telefon nadajući se tekstu od prijatelja s kojima se već tjednima pokušava spojiti. Želi se naći na obližnjim uličicama radi nekoliko sličica i malo se nasmijati, ali večeras opet izgleda loše. 'Znate, ljudi su zauzeti', kaže. Njegove vitke noge trzaju se; čuveno izrezani okvir od šest stopa i tri, još uvijek nevjerojatno zategnut s gotovo 38 godina, lagano se savio u stolici poput natovarenog katapulta. Na sebi ima majicu s kapuljačom i košarkaške hlačice, a ušne školjke blistaju od dijamantnih diskova veličine novčića, koje nosi godinama.



Kuglanje je njegov bijeg, onaj za koji bi volio da mu je bio tih znojnih tinejdžerskih noći u gradu Alabami, gdje je odrastao, mršav i nepopularan, toliko tamnoput da su ga ostala crna djeca non stop, a kasnije i uzela maratonske sesije dizanja utega na Sveučilištu Tennessee u Chattanoogi. Naučio je kuglati za dobrotvornu akciju rano u borbi s 49ersima, a udarao je u trake kad god je mogao tijekom petnaest sezona provedenih u NFL-u, skupljajući statistike koje ga čine jednim od najvećih primatelja u povijesti lige - drugi samo nakon Jerryja Ricea u dvorištima za primanje karijere - i vjerojatna Hall of Famer s prvim glasanjem. Kuglanje je hladno, posebno za tipa poput njega koji nikad nije volio klubove, nikada nije pio puno ili se zamarao drogom. A ogromna jeza ono što Owens - besposlen, nesposoban, očajan zbog novca, odbijajući glasine o svom mentalnom zdravlju - treba upravo sada. Loše.



Od prošlog proljeća, kada Cincinnati Bengals odbijaju obnoviti njegov jednogodišnji ugovor vrijedan 2 milijuna dolara, Owens je čovjek bez momčadi, što ga čini vjerojatno najtalentiranijim nogometnim nezaposlenim igračem. Dosta timova moglo bi koristiti prijemnik Owensovog kalibra, o tome nema sumnje, ali nitko nije dao ni lowball ponudu. Njegov agent Drew Rosenhaus pokušao je pobuditi interes nagovještavajući da neki neimenovani klub njuška okolo, ali ništa se nije ostvarilo.



Što ostavlja T.O. mačka u kavezu prvi put u karijeri koračajući stanom od 1800 četvornih metara za koji je u listopadu 2010. platio 499.000 američkih dolara, kružeći kestenjastim i srebrnim baršunastim stolicama koje mu je pomogao dekorater, koračajući pored hrpe prljavog rublja u dugačka dvorana, prebirući tavu smeđe riže na štednjaku. Igra pickup košarku kad može - igra mu je bila prva ljubav - i softball u rekreativnoj ligi koju je vodio Jamie Foxx, ali to nije dovoljno da se ne odvaja od stvari. Molitva pomaže; odveden je u lokalnu prezbiterijansku crkvu, svijet daleko od njegovih južnobaptističkih korijena. »Preppy je. Na dijelu u kojem kažemo 'Amen', oni kažu 'Doista'. '