Izgubljene djevojke sa Rocky Mounta

U malom gradu u ruralnom dijelu Sjeverne Karoline, serijski ubojica šest je godina izbjegavao pravdu držeći se bezobzirno jednostavnog plana: plijeni crnke koje su im se izmaknule iz života, koje žive i vreve na ulicama - one koje već su gotovo mrtvi.

Starija crnka sjedi na svom kauču i pretura po kartonskoj kutiji dok ne pronađe članak u novinama - razbarušen i izblijedio poput grada Rocky Mount u Sjevernoj Karolini, u kojem je posljednje godine provela njezina kći Melody. Naslov glasi: policija traži još tragova o ubojstvu.

'To me stalno pitao Melodyin sin', kaže žena. Njezin umorni glas poprima ton dječaka: '' Bako, jesu li saznali tko je to učinio mojoj mami? ''



A onda oponaša bakin ljubavni ritam: 'Rekla bih:' Ne još. Ali Gospod zna tko je to učinio. ''



Ona zašuti. Tada žena pokazuje na veliku fotografiju naslonjenu na zid svog skromnog doma. Ispod imena njenog unuka i nacerenog lica nalaze se datumi '15. listopada 1997. - 15. studenog 2008.' Tornado je progutao njihovu kuću te novembarske noći dok su ona i njezin suprug i sin njezine ubijene kćeri Melody spavali. Sjeća se kako ju je zadivljujuće bijelo svjetlo natjeralo da dahne, ' Isus ... 'Tada se sjeća kako joj je unuk odletio, kao što je to imala njezina kći tri godine ranije.



'Sad je on gore s njom', promrmlja baka dok gleda dolje u izreze novina u krilu. 'Sad i on zna.'


Farmer koji je otkrio drugo tijelo pronađeno kod ceste Seven Bridges, nekoliko kilometara sjeverno od Rocky Mounta, skinuo je svoju električnu ogradu, a ono što ga je privuklo na panj bio je strani miris. U početku je krivotvorinu u šumi zamijenio trulom jelenom. Ali onda je vidio ruke podignute iznad male okrugle lubanje, kao da mašu za pomoć. Kosturisana žena ležala je licem prema dolje, naga. Crvi i kornjaši ukopali su ono što je ostalo od njezina kožastog mesa.



Kad je Corneta Battle tog dana u ožujku 2008. vidjela vijest, znala je da njezine molitve - Gospode, moraš mi pokazati gdje mi je sestra. Pusti me da sanjam. Daj da vidim - napokon je odgovoreno. Corneta je nazvao vlasti. Tražili su od nje da majci napravi bris DNK-a. Nakon što su se testovi vratili na 99,9 posto vjerojatnosti srodstva, policija je Corneti pokazala fotografije snimljene na Seven Bridges Roadu. Corneta Battle ih je pogledala i nijemo kimnula. Iako od njezine sestre nije ostalo gotovo ništa, ipak je prepoznala Ernestine.

Gotovo šest tjedana nestala je bitka Ernestine. Bilo je dobro poznato da je cijelu noć šetala ulicama Rocky Mount-a, prodajući svoje tijelo kako bi podržala svoju naviku pucanja, da je prestala brinuti o svoje dvoje male djece, da je bila u zatvoru i izvan njega posljednjih devet godina zbog optužbi za drogu i prostituciju, da bi je, kad bi joj obitelj dala hranu, na ulicama mijenjala za stijenu kokaina. Njezin je nestanak ipak bio alarmantan iz dva razloga. Prvo je bilo to što je Ernestine, bez obzira na to što je bila iscrpljena, uvijek uspjela ostati u kontaktu sa svojom obitelji. Druga je bila da u proteklih pet godina nekoliko drugih Afroamerikanki koje su noću lutale ulicama Rocky Mount više nikada nisu viđene žive.

Od nestalih, Ernestine je najbolje poznavala Nikki Thorpe. Nikki je živjela niz ulicu od nje. I na putu do parka kako bi uzela drogu, Ernestine bi mahnula Nikkijinoj majci koja je sjedila na trijemu i popila pepsi i zazivala: 'Hej, gospođice Jackie! Nikki je tamo? ' Ili 'Ajmo, gospođice Jackie, znam da imate još jedan hladni Pepsi.' Kao i kod Ernestine - koja je nekoć imala respektabilan posao u kablovskoj tvrtki i trudila se izvesti sebe, gotovo poput modnog modela - i prije svega ovoga Nikki je imala nešto. Nikki je odrasla igrajući nogomet s dječacima u projektima na ulici Stokes. U srednjoj je školi bila navijačica. Pisala je poeziju i cijele je večeri provodila u salonu za bingo O 64. Nikkijin talent za pletenje kose visoko su cijenili trgovci krekovima, koji su joj ponekad davali kamen u zamjenu za frizerski posao umjesto puhanja.

Tada je u ljeto 2007. Nikkijevo postalo prvo tijelo koje je ostalo istrunuti uz Seven Bridges Road. Tako je malo ostalo od nje, ili od Ernestine sljedeće godine, da patolozi koji su pregledavali leševi nisu mogli utvrditi uzrok smrti. Sve što se sa sigurnošću moglo reći bilo je da su žene s Rocky Mounta umrle daleko od kuće - poput Denise Williams, čije je naduto tijelo otkriveno kako pluta močvarom jugoistočno od grada 2003. godine; poput Melody Wiggins, pronađene u šumi u svibnju 2005 .; i možda poput Christine Boone i Joyce Renee Durham, koje su 2006., odnosno 2007. jednostavno nestale s ulica.