Lionel Richie želi da mu se ljudi ne posramljuju pozdraviti

Legendarni kantautor govori o Areti, zabavi s Georgeom Clintonom i inspiraciji za svoje hitove.

U slučaju da se pitate kako živi Lionel Richie ovih dana, odgovor je: dobro. Svakodnevno, u popodnevnim satima, obilazak autobusa slavnih kruži pored njegovog moćnog talijansko-renesansnog doma, a ako se istaknete ispred, na velikom kružnom prilazu, uz središnju fontanu, možete čuti turističke vodiče odmah iza vrata : Lionel Richie živi ovdje! Da li ikad. U njemu su Warholovi, Basquiats i Banksys. Ima stereo sustav koji će usmjeriti Totoovu 'Afriku' u svaku sobu kuće. Zelena trava seoskog kluba u Los Angelesu vidljiva je kroz zasvođena francuska vrata. Donji tok njegovih terasa, ispod bazena, gust je zalutalim golf loptama. U svom uredu ima policu za nagrade koja je zapravo šest polica, koja ide sve do stropa, noseći Grammyje, American Music Awards, Oscara - Oscar je tu u razini očiju, gdje biste ga mogli dodirnuti. U jednoj od njegovih brojnih kupaonica nalazi se fotografija Lionela i Michaela Jacksona i Liz Taylor. Drugdje postoje njegove fotografije s Barackom Obamom i Paulom McCartneyjem i Muhammadom Alijem. Oh, i zdjelice slatkiša: M&M od kikirikija. Badem Hershey poljupci. Čokolada s orasima, u osnovi.

Danas je ovdje njegova djevojka Lisa, u kožnim hlačama. Takav je i njegov menadžer, Bruce, u skupocjenim antilop mokasinicama i napuhanoj bogatoj kosi. Tu su fotograf, stilist i publicist. Richie se fotografira. Razgovara sa svima u sobi odjednom: ratne priče o drugim, drugačijim foto snimanjima; slike koje nije uspio kupiti 80-ih, a koje su od tada cijenjene u vrijednosti; i oh - je li to a New York Times upozorenje na njegovom telefonu? Nalet autobusa u Novom Meksiku? Više ljudi je ubijeno? 'To nije dobro.' Mirisna svijeća marke Lionel Richie veselo gori na pomoćnom stolu.



Nakon nekog vremena većina svih ode i on me odvede van, pored bazena, uz stepenice, do druge, manje kuće. Povod ovog razgovora uopće nije prava prilika, ali ako čeljusti će se fotografirati, s njim bi mogao i razgovarati žilavice, i eto nas. S uzdahom se smjesti na stolicu. Isti lukavi brkovi kao i uvijek. Kosa još uvijek kovrčava i sjajna. Svaka ga priča podsjeća na drugu priču; manje intervjuirate Lionela Richieja nego da sjedite s njim dok je slobodan suradnik. On je na redu Američki idol ovih dana, kada radi istu stvar. Upravo završava rezidenciju u Vegasu: isto.

Tamo gdje trenutno sjedimo nalazi se njegov klub, kaže. Njegovo povlačenje. 'Morate stvoriti mjesto koje je daleko od onog tipa tamo.'


tinews: Tko je 'taj tip'?
Lionel Richie: To je tamo Lionel Richie.

Pa tko živi ovdje?
Ovo je tip iz Alabame, rashlađen. Sviđa mi se ovdje, jer me jednostavno izvuče iz toga. Pogotovo uzimajući u obzir ono što sam upravo prošao u posljednja dva mjeseca, tri mjeseca, šest mjeseci, zaista, izgubivši toliko prijatelja umjetnika.

Na koga mislite kad to kažete?
Aretha je bila ta koja je nekako bila - Aretha, princ, BB kralj, Michael. Znaš, Natalie, Glenn Frey. To su oni koji su nekako zveckali kavezom. Aretha je bio jedan od stupova cijele zgrade, znate? Htjeli ste imati ploču poput nje. Marvin je mrtav već toliko godina, ali mislim, tekstopisci. Željeli ste biti kantautor poput Marvina. Ali moj plan, moja zavjera bio je družiti se s mlađima, tako da ćete se, kad stariji počnu umirati, moći družiti s Michaelom, Princeom i Whitney - i onda odjednom shvatite: Čekaj, mislim da sam upravo izgubio plan.