Posljednji veliki kauboj

Legenda Dallas Cowboysa razgovara s navršenih 50 godina, gledajući Daka Prescotta i osvajajući Super Bowlove.

Dva dana nakon svog 50. rođendana, bivši bek Dallas Cowboysa Troy Aikman izvlači se iz Starbucksa u luksuznom trgovačkom centru u Dallasovom Highland Parku, kreće prema današnjoj praksi Cowboysa i govori o svom čeljusti snimanje naslovnice iz 1993. Bilo je ljeto nakon što je osvojio svoj prvi Super Bowl, i nedugo nakon što je zadobio ozljedu leđa koja mu je pomogla da mu nanese bol u završnici karijere.

Kad smo snimali, nisam se mogao pomaknuti, kaže, imao sam grčeve u leđima. Poduprli su me uza zid.



Aikmanova odjevena glava do pete u crnu sportsku opremu, njegov kipasti okvir od 6 stopa i 4 potpuno premasivan za vozačevo mjesto njegovog tamno sivog Range Rovera. Na 23-godišnjaku čeljusti naslovnica, Aikman nosi škrinjasto, dvoredno odijelo s komično velikim džepnim kvadratom. Ne vidite ga gledajući fotografiju, ali Aikman je bio sav znojan od boli, gotovo 20 kilometara od mjesta gdje smo sada, u starom domu za vježbanje Kauboja u Valley Ranchu.

Slika može sadržavati pribor za kravatu Troy Aikman Dodaci Pribor za časopis za ljude Oglas Plakat Odijelo i kaput

Publikacije CondÈ Nast

Kad sam završio, nisam mogao skinuti odjeću jer sam bio u tako lošim grčevima, kaže Aikman, spremajući Range prema novom pogonu Dallas Cowboysa u Friscu u Teksasu.

Troy Aikman sjedio je u svom ormariću nakon završetka pucnjave, odjeven i dalje, razmišljajući, Sranje, prenoćit ću ovdje . Bio je vladajući Super Bowl MVP u dvadeset i šestoj godini; on je bio heroj koji je isporučio američki tim na njihovo prvo prvenstvo u petnaest godina; bio je, kao čeljusti nazvao ga je na naslovnici, Božji zaštitnik. I nije mogao skinuti hlače.

Svaki put kad vidim tu naslovnicu, Aikman kaže sada, razmišljam o tome.

Ušla su dva suigrača i skinula ga. Nastavio bi snimati magnetsku rezonancu i otkrio da ima herniju diska. Operacija je uslijedila danima kasnije. Igrao bi još osam godina, od kojih bi posljednja zahtijevala udarce za suzbijanje iscrpljujućih bolova u leđima. U sljedeće tri sezone osvojio bi još dva Super Bowla. To snimanje, u lipnju 1993. godine, bio je početak i kraj nogometne karijere Troya Aikmana.

Dak Prescott rođen je u srpnju.

Sada je 23-godišnji rookie bek preuzeo uzde franšize Cowboys, nevjerojatno vodeći momčad 2016. do rekorda 13-3, naslova NFC Istoka i prvoga nositelja u doigravanju. Izbor drafta iz četvrte runde iz države Mississippi kojeg su gotovo svi previdjeli, Prescott je iskoristio priliku koja se dogodila nakon ozljede leđa u predsezoni Tonyja Roma, blistavu dok je njegov prethodnik - tip koji se u jednom trenutku činio kao da bi mogao Aikmanov nasljednik - nosio je međuspremnik. Na tiskovnoj konferenciji održanoj 15. studenoga, zdravi 36-godišnji Romo milostivo je ustupio mlađeg Prescotta.

Aikman je nekoć bio taj mladi princ. Prvi sveukupni izbor na draftu NFL-a 1989. godine i prvi izbor nove ere Kauboja pod nedavno iscrpljenim vlasništvom naftaša iz Arkansasa Jerryja Jonesa, njegov je tim krenuo 1-15 u svojoj početničkoj godini. Nije igrao u usamljenoj pobjedi Cowboysa i bio je među najniže ocijenjenim početnim četvrtoligašima u NFL-u. 1990. godine Kauboji su povukli Emmitta Smitha koji je trčao nazad i prošli 7-9. 1991. su išli 11-5. U sezoni 1992-1993 osvojili su Super Bowl. Aikman je ubacio 273 jarda, četiri touchdowna i bez presretanja u toj pobjedi. Ponovili su u sezoni 1993-1994; ponovno pobijedio 1995-1996. I sigurno, nije da jednostavan (zaboravlja trenerskog genija Jimmyja Johnsona; važnost manje poznatih igrača poput Marka Stepnoskog, Daryla Johnstona i Jaya Novaceka; posebna marka neprikladnosti izvan terena koja je u konačnici dodala legendi o Kaubojima iz 90-ih). Ali memorija crta svoje slike ravnim linijama, čineći da sve točke izgledaju izravno povezane nego što zapravo jesu. Ako Dak Prescott sljedećeg mjeseca odvede Kauboje natrag u obećanu nogometnu zemlju, tada ga revizionistički objektiv sportske povijesti neće pamtiti kao preuzimatelja Roma. Prescott će preuzeti krunu od Troya Aikmana, trenutnog vladajućeg spasitelja.