Juan Martin del Potro uzvraća udarac

Omiljeni ljubitelj tenisa razgovara s tinewsom o 'tenisu emocija', zašto ga poštuje Roger Federer i koliko je blizu odlaska u mirovinu.

Bojite li se svog tijela? Pitam Juana Martína del Potra. Argentinac 6’6 nadvija se nada mnom poput stupa svjetiljke. Na trenutak šuti. Zna da ga stvarno pitam: Bojite li se da će se bol vratiti?

kako se brije sigurnosnim brijačem s dvostrukim rubom

Prije devet godina del Potro bio je na vrhu teniskog svijeta. Pobijedio je Rafaela Nadala i Rogera Federera da bi osvojio US Open 2009. i izgledalo je spremno za još mnogo naslova. Ali niz ozljeda godinama ga nije udaljavao od terena, pretvarajući tu nadu u budućnost u parabolu o potencijalnom gubitku. Ali ovo je del Potrov drugi čin. U 2018. godini igrao je jedan od svojih najboljih tenisa do danas i vratio se na vrh ljestvice. Trenutno je treći, odmah iza - pogađate - Nadala i Federera.



Gleda me, razmišljajući o mom pitanju. Lice mu je zasjenjeno gustom strništem. Neki igrači njegove visine toliko su mršavi da izgledaju gotovo mršavo, ali okvir Del Potra je čvrst, širok. Njegovi nemoguće dugi udovi izgledaju poput debelih užadi, tjerajući ga naprijed fluidnom snagom dok me vodi iz svog hotelskog predvorja prema sunčanom dvorištu koje gleda na miamijski zaljev Biscayne. Sjedimo na rubu vode, ali on se okreće zadivljujućem pogledu. Iza nas, južno preko zaljeva, muško finale Miami Open Mastersa upravo je počelo.



Ne bojim se više svog tijela, kaže, konačno. Ali umoran sam. Veliki mi je izazov ostati zdrav cijelu godinu. A to je najvažnije - samo moći igrati tenis.



Nekoliko dana prije, dogodio se zastrašujući trenutak u njegovom meču protiv Miloša Raonića. Del Potro je jurio za sredinom lopte i punom brzinom pao s terena i ušao u jamu fotografa. Tu je ostao minutu, udvostručen, skrivenog lica. Gomila je dahtala, a zatim je šutjela, čekajući, bojeći se najgoreg. Netko koji sjedi blizu mene na tribinama šapnuo je: Ne ne ne ne ne, ne dopustite da bude povrijeđen, ne opet. Ali del Potro je napokon izašao iz jame i vratio se na liniju i drhtavo nastavio igrati, tijesno pobijedivši u meču.

U sporednom intervjuu, Raonićev trener Goran Ivanišević odbacio je del Potrov produženi boravak u jami fotografa kao puku teatralnost. Del Potro se ponaša kao da je ozlijeđen. Hodajući polako. Majstor je u tome. Učinio to i u Indian Wellsu, protiv Miloša.



Kad spominjem Ivaniševićevu ocjenu, Del Potro napravi grimasu i odmahuje glavom. Nikad nisam napravio lažnu ozljedu ili nešto slično. Ako izgledam umorno, u bolovima, to je zato što je to istina. Svaki dan moram obaviti dva ili tri sata tretmana samo da bih mogao zakoračiti na teniski teren. Tijelo mi je stvarno istrošeno. Ova je bol dio mog života i igram utakmicu s njom. A budući da niti jedan drugi igrač nije prošao ono što sam ja prošao u smislu ozljeda, padova, teško im je to razumjeti.

Sumnje poput Ivaniševićeve proizlaze iz činjenice da igra Del Potra utjelovljuje neke dezorijentirajuće kontraste, toliko da je gledanje njegove igre ponekad vježba u kognitivnoj disonanci. Hoda po terenu sporim, mlitavim koracima, nekako izgledajući iscrpljeno i elegantno. Šeta do osnovne linije, a onda, kad točka započne, odjednom je skočio u susret lopti brzinom i okretnošću koja bi čovjeku njegove veličine trebala biti nemoguća. Njegov izniman pokret omogućuje mu da stigne do snimaka koji su ga trebali proći; ravnoteža prilikom udaranja forhenda koji trči omogućuje mu da momentalno obranu pretvori u napad. Ne samo da stiže do lopte, već često vraća i vlastitog pobjednika u mjehurićima. Ostavlja protivnike u nevjerici, osvrćući se na njega kao da su prevareni.