Unutar noćnog mora putovanja dijamantne princeze

Mučna priča o turistima, posadi i kapetanu zarobljenim na kruzeru koji će postati mikrokozmos zbrke i panike koja je zahvatila svijet.

1. Krstarenje

Nisu imali pojma o opasnosti. Ne onako kako su se gužvali oko poznatog slapa sa šampanjcem. Stotine oduševljenih putnika na krstarenju gledali su kako zlatni mjehurići izlijevaju piramidu od 300 čaša i pune posuđe ispod. Tada su pića pala u nesvijest. Ruka u ruku. Gosti su zveckali kupeima i pozirali za fotografije, čineći večer osjetljivom. Bila je to njihova četvrta noć na brodu Dijamantna princeza - plutajući grad broda koji se vrtio na jug od Yokohame u Japanu - i svi još uvijek nisu bili svjesni koliko će ih putovanje transformirati, pa čak i svijet.

Four Amigos, kako su se nazvali par američkih parova, preskočili su vodopad sa šampanjcem, što se događa na gotovo svakoj ekskurziji Princess Cruises. Pratitelji sa 60 godina vidjeli su ga i ranije na zajedničkim godišnjim krstarenjima. Sretni su bili okrenuti se rano za večer, zahvalni na ovom dvotjednom odmoru od njihovog užurbanog života. Carl i Jeri Goldman vode radio za mamu i pop koji emitira lokalne vijesti i srednjoškolske sportove u predgrađu Los Angelesa. Mark i Jerri Jorgensen nadgledaju rehabilitacijski centar specijaliziran za ovisnost o pornografiji na crvenim stijenama St. Georgea u Utahu. Ove godine posebno im je trebao predah na krstarenju. Nedavno je otac Jeri Goldman umro; Carl se borio sa svojim zdravljem. Nitko od njih nije obraćao previše pažnje na vijesti dok su letjeli u Japan kako bi se ukrcali na brod. Kad su sletjeli u Tokio, Carl je primijetio nenormalan broj ljudi koji je nosio maske za lice, ali malo je razmišljao o tome.



Zapravo, tijekom prva četiri dana činilo se da nema ništa loše, jer je oceanski brod s 18 katova plovio prema jugu kroz Istočno kinesko more. Kao što se i dogodilo, brodskih 2.666 gostiju raskošilo je u desetak različitih restorana, mnoštvu barova i noćnih klubova, četiri bazena, toplicama, kasinu i još mnogo toga. Sve to vrijeme vojska od više od tisuću članova posade bila je spremna zadovoljiti svaki njihov hir.



Pet dana nakon putovanja, brod je pristao u Hong Kongu, a dok su se četiri amigosa iskrcala, zdravstveni službenici skenirali su čelo na temperaturu s toplomjerom. Očigledno je misteriozni virus pljuštao kontinentalnom Kinom. Isprva je Narodna Republika pokušala prikriti gripu sličnu bolest, ali stvari su se tako pogoršale da je u industrijskom gradu Wuhanu, gotovo 600 milja sjeverno, oko 11 milijuna ljudi bilo u karanteni, a lokalne su bolnice pucale od žrtava. Do sada je u Hong Kongu odaziv bio skroman. Stranci su pregledavani u lukama, škole su suspendirane, a nekoliko lunarnih novogodišnjih događaja otkazano. No dok su Four Amigos obilazili grad i gledali svjetlosnu predstavu koja zasljepljuje gradsku liniju, gužva nije bila primjetno umanjena. Napokon, niste mogli zaustaviti život.



Tjedan dana više, Dijamantna princeza krstario dalje. Amigos su izveli nezaboravan izlet kajakom u Vijetnam, među krške monolite zaljeva Ha Long. Uživali su u uličnoj hrani na Tajvanu. Ali dok su bili tamo, panični naslovi i više temperaturnih pištolja činili su virus nemogućim ignorirati. Ipak, smatrali su se sigurnima, nesvjesni da je 80-godišnji putnik - čovjek koji je kašljao prvu trećinu krstarenja prije iskrcavanja u Hong Kongu - primljen u bolnicu, gdje je otkriveno da je zaražen s COVID-19.

Kada je brod bio udaljen dva dana od povratka kući u Yokohamu, u poštanske sandučiće osoblja krstarenja stigla je pretipkana e-pošta hongkonškog lučkog agenta upozoravajući ih na pronađenu opasnost: ljubazno obavijestite brod povezane osobe i izvršite potrebnu dezinfekciju po potrebi. Puno hvala!