Unutar EastMeetEast, kontroverzna aplikacija za upoznavanje Azijata koja pokreće trnovita pitanja o identitetu

Koja je poanta usluge 'Match4-a' Asian4Asian 'u 2018. godini?

Prošle se godine oglasio reklamni pano koji oglašava aplikaciju za sastanke za Azijske Amerikance EastMeetEast otišao u kvart Koreatown u Los Angelesu. 'Asian4Asian', oglasni pano je čitao , velikim fontom: 'To nije rasistički.'

Jedan korisnik na Redditu objavio je fotografiju znaka s dupliciranom riječju 'Nekako', a šezdeset i nešto komentara koji su uslijedili razdvajali su moralne suptilnosti datiranja unutar ili izvan vlastite etničke pripadnosti ili rase. Čitajući kroz nit osjećate se kao otvoriti Pandorinu kutiju, zrak odjednom oživljen pitanjima na koja je nemoguće smisleno odgovoriti. 'To je poput ove vrećice čipsa od jackfruit-a, koju sam nabavio u tajlandskoj trgovini, na kojoj je na nutritivnim podacima stajalo' Ecoli = 0 '', napisao je jedan korisnik. 'Nisam o tome razmišljao, ali sada razmišljam.'



Web stranice za sastanke i usluge prilagođene rasi, vjeri i etničkoj pripadnosti nisu novost, naravno. JDate, mjesto pronalaženja utakmica za židovske samce postoji od 1997. Postoje BlackPeopleMeet, za afroamerička druženja, i Minder, koji se naplaćuje kao muslimanski tinder. Ako ste etnički Japanac i želite upoznati etnički japanske samce, postoji JapaneseCupid. Ako ste etnički Kinezi i tražite druge etničke Kineze, postoje TwoRedBeans. (Skrenite se u pola okretaja u pogrešnom smjeru, a na Internetu postoje mračna mjesta poput WASP Love, web stranice označene pojmovima poput 'adut dating', 'alt-right', 'confederate' i 'white nationalism'. ) Sve se ove web stranice za upoznavanje suočavaju s pitanjima identiteta - što znači biti 'Židov'? - ali misija EastMeetEast-a da služi jedinstvenoj Azijskoj Americi posebno je zamršena, s obzirom na to da izraz 'azijsko-američki' pretpostavlja jedinstvo manjinska skupina koja pokriva široku raznolikost religija i etničkog porijekla. Kao da žele naglasiti koliko je proturječno vjerovanje u azijsko-američki monolit, Južni Azijci upečatljivo odsutni iz robnih marki i reklama aplikacije, unatoč činjenici da su i oni Azijati.



Ravno ove godine upoznala sam publicisticu aplikacije, lijepu Korejanku iz Kalifornije, na kavi. Dok smo čavrljali o aplikaciji, dopustila mi je da se zafrkavam oko njezina osobnog profila, koji je nedavno stvorila nakon što je prošla kroz prekid. Sučelje je moglo biti jedna od bilo kojeg broja popularnih aplikacija za upoznavanje. (Prijeđite prstom udesno da biste izrazili interes, ulijevo da biste prošli). Kucnuo sam po zgodnim licima i poslao koketne poruke te sam se nekoliko minuta osjećao kao da smo ona i ja mogle biti bilo koje druge djevojke u pauzi za kavu u ponedjeljak popodne, analizirajući lica i biografije muškaraca koji su se upravo pojavili Azijski. Zapravo me zanimalo izlazak s više azijsko-američkih muškaraca - ne bi li bilo lakše , Mislio sam, udružiti se s nekim kome je također poznato odrastanje među kulturama ? No dok sam postavio vlastiti profil, vratio se moj skepticizam, čim sam svoju nacionalnost označio kao 'Kinez'. Zamišljao sam svoje lice u moru azijskih lica, zbijenih zajedno zbog onog što je u biti besmislena razlika. Nije li to bila upravo ona vrsta rasne redukcije koju sam proveo čitav svoj život radeći kako bih izbjegao?




Sjedište EastMeetEast-a nalazi se u blizini Bryant Parka, u elegantnom coworking uredu s bijelim zidovima, puno stakla i malo nereda. Ovdje možete praktički snimiti katalog West Elm. Niz startupa, od dizajnerskih agencija do rastućih platformi društvenih medija, dijeli prostor, a odnosi između članova malog osoblja kolegijalni su i topli. Prvotno sam tražio posjet, jer sam želio znati tko stoji iza reklamnog panoa 'To nije rasistički' i zašto, ali brzo sam saznao da je pano samo jedan kraj neobičnog i neuverljivog (barem meni) brendiranja svemir.