Kako je Portoriko postao najnovija porezna luka za superbogate

Zahvaljujući Zakonu 22, 51. država postala je igralište za ludo bogate Amerikance koji žele uštedjeti novac - sve dok su u redu prekidajući veze s kopnom.

Zabava poznata kao Kokteli i usklađenost - tako pozvan na miješanje alkohola s poreznim savjetima - bačen je u petak navečer u svibnju u skladište pretvoreno u umjetničku galeriju u Starom San Juanu. Domaćin je svoj popis gostiju držao povjerljivim: sadržavao je imena stotina ultra bogatih Amerikanaca s kopna koji su se preselili u Portoriko kako bi izbjegli plaćanje poreza, od kojih većina nije htjela oglašavati tu činjenicu. Više od 1.500 kontinentalnih stanovnika ovdje je nastanilo prebivalište od 2012. godine, kada se otok preimenovao u porezno utočište, a godišnji kokteli u središtu su njihovog socijalnog kalendara.

Za visokim stolom, polirajući burbon na stijenama, sjedio je kompaktan muškarac u 60-ima, odjeven u crnu majicu i crne mokasine, bez čarapa. Ovo je bio Mark Gold, glavni igrač natjecanja u prometnim kartama rođen na Floridi. Gold je pohađao koktele i usklađenost svake godine otkako se 2016. preselio u Portoriko. Gledao sam u različita porezna utočišta, rekao je Andora, Lichtenstein i Monaco. Ali problem je u tome što se morate odreći američke putovnice. Kad sam čuo za ovo, bilo je predobro da bi bilo istina. Ali to je stvarno. Živim u raju. Živim u Ritz-Carltonu. Vozim kolica za golf do kluba na plaži na doručak. Zatim idem na satove joge za zalazak sunca na plaži.



loša usna čita novu nadu

Konobar se ponudio da mu zamijeni piće. Zašto ne? rekao je Gold.



Prošlo je samo sedam mjeseci otkako je uragan Maria pustio otpad na električnu mrežu otoka, a ostao je jedan mjesec dok se sezona uragana nije vratila. Pouzdana procjena iznosila je 4600 poginulih; Navodno je 11 000 još uvijek nedostajalo električne energije. Stanovnici su se tuširali loncima i plastičnim čašama. Na Manhattanu je savezni sudac pokušavao posredovati između različitih hedge fondova koji su držali milijarde dolara otočnog duga. Svako toliko guverner s obrazovanja na MIT-u odlazio je na televiziju da veliča vrline štednje.



U San Juanu oporavak je bio znatno nejednak. Potpuno novi trgovački centri naslonili su se na hotele koji su izgledali arsonizirano; semafori su mrtvih očiju zurili na ulicu; FEMA je dopremala pomoć za pomoć s rive do odmorišta. No, unutar koktela i usklađenosti, atmosfera je nalikovala na posljedice ne prirodne katastrofe, već korporativne konvencije, s ljudima koji su se danju obično vidjeli kako postupno podliježu alkoholu i slaboj rasvjeti.

Sa stanice za poslugu gosti su ušli u teretni lift s crvenim tepisima, gdje su im barmeni točili sangriju. Bilo je razloga za nazdravljanje. 2012. Portoriko je donio dva zakona kojima je cilj otok postati svjetskom investicijskom destinacijom. Zakon 20 omogućuje korporacijama koje izvoze usluge s otoka da plaćaju samo 4 posto poreza. Zakon 22. ide mnogo dalje: čini Portoriko jedinim mjestom na tlu SAD-a gdje se neoporezuju osobni prihodi od kapitalnih dobitaka, kamata i dividendi.



Da bi se kvalificirali za zakon 22., pojedinci moraju dokazati Poreznoj upravi da su postali dobronamjerni stanovnici Portorika, bez bliskih kontakata na kopnu. (Većina domaćih Portorikanaca ne ispunjava uvjete za izuzeće.) Na zabavi sam čuo za muškarca koji je izgubio svoj porez jer je porezna uprava popušila suprugu u Dallasu. Pitao sam Golda (63) je li se i njegova supruga preselila s njim. Sad ovdje dolazi sranje šarenih likova, rekao je. Moja treća supruga, ona ima 25. Bila je na fakultetu. Rekao sam joj, ‘Babe, moraš na fakultet u Portoriku, stvarno mi je žao. Imamo ovu priliku da ja Ne možete propustiti. Možete ostati ako želite, ali ako ostanete, moramo se razvesti. '