Kako medicinski računi svake godine bankrotiraju stotine tisuća ljudi

Svake godine tisuće ljudi pogađaju medicinske račune koje ne mogu platiti - evo posljedica američke zdravstvene industrije.

Svjetlo dvorane upalilo se u 2 sata ujutro. Moj je otac bio obrisan na vratima, raširenih ruku i snažno naslonjenih na okvir. Oprosti što sam te probudio. Morate me odvesti na hitnu.

To me trgnulo zbog mrzovolje. Posljednjih nekoliko dana žalio se na bubrežne kamence. Nisu prolazili, a znao sam da ga je boljelo. Moj je otac ono što je suprotno od hipohondra i nikad mi nije sjetio bolesni dan. Kondicijski muškarac, rijetko sjedi mirno, radi vlastito dvorište i uređuje okoliš kako bi se opustio, a svako jutro je trčkarao ili vozio bicikl da sam živa. Posljednji je put bio u bolnici prije gotovo deset godina, kad je doslovno pao s krova dok ga je čistio. Spustio se na pločnik. Dakle, ako je sada trebao otići na hitnu, to je bila razina prijetnje.



oscar isaac jedući kipiće štapićima

Do tada se već danima nije popiškivao, a te noći bol je postala toliko jaka da nije mogao čekati jutro, pa čak ni sam se voziti. Liječnici su nam kasnije rekli da kad smo stigli u bolnicu nijedan od njegovih bubrega nije radio. Do danas ne znamo što je bilo prvo, kamenje ili ozbiljna infekcija bubrega zbog kojih je moj otac bio hospitaliziran, ali jedno je vjerojatno uzrokovalo drugo. Posjet hitne pretvorio se u 13-dnevni boravak na odjelu intenzivne njege. U jednom se trenutku, potpuno nesposoban za piškanje, napuhnuo poput snjegovića prije nego što je napokon stavljen na dijalizu. Sad se šali da je to jedini put da je imao 200 kilograma. Liječnici su mi rekli da, da je samo nešto manje zdrav, tek povremena cigareta ili rubno manje aktivan način života, ne bi preživio.

Ali preživljavanje JIL-a bio je samo prvi dio. Po stopi od gotovo 10.000 USD dnevno, račun mog oca za bolnicu iznosio je nešto više od 120.000 USD. Da stvar bude gora, otkazao je zdravstveno osiguranje samo nekoliko mjeseci prije nego što se razbolio - vremena su bila tijesna, tražio je smanjenje troškova i nikada prije nije bio hospitaliziran. Činilo se kao siguran zaustavni zaostatak, pa ga je on popustio. Tako se iste godine našao među više od 1,5 milijuna drugih ljudi: proglasio je bankrot.

Bilo je to 2010. godine, samo dvije godine nakon što je započela Velika recesija i pet godina nakon što je Zakon o sprečavanju zlouporabe stečaja i zaštiti potrošača otežao običnim Amerikancima proglasiti bankrot. 2010. je bila petogodišnja visoka točka za ljude koji bankrotiraju, s 1,5 milijuna ljudi koji su podnijeli zahtjev. Brojevi su u sedam godina naglo opali za gotovo 50 posto, a samo 760 000 ljudi prijavilo je bankrot do 2017. Manje ljudi koji su proglasili bankrot treba biti znak da ljudi imaju manje duga. Ne bi potreba proglasiti bankrot ako je to bio slučaj, zar ne? No, upravo je suprotno - potrošački dug zapravo je na povijesna visina . Dakle, manje prijava vjerojatno ima više veze blokade cesta i ispitivanje sredstava nego što je to slučaj s ljudima koji su općenito u boljem stanju.

Stvarni broj bankrota uzrokovanih medicinskim dugom svake je godine predmet iznenađujuće vruće rasprave. Vernantski senator Bernie Sanders citirao je članak iz 2018 Američki časopis za javno zdravlje koja je utvrdila da su medicinski troškovi uračunati u 530 000 bankrota godišnje. To godišnje čini solidnih 66 posto svih bankrota. Washington Post provjeravač činjenica Salvador Rizzo dao je Sandersovu citat tri od četiri Pinocchioa, tvrdeći pogrešno da studija nije bila recenzirana. Ali srž Rizzove kritike je u tome što je studija AJPH bacila preširoku mrežu, a ne samo brojanje duga uzrokovanog hospitalizacijom, što je kriterij New England Journal of Medicine studija.