Djevojka sa staza završava

U gradiću grubih oštrih rubova nedaleko od Houstona, devetnaest muškaraca i dječaka čeka suđenje za neizreciva djela - ponovljeno grupno silovanje 11-godišnje djevojčice. Dobri bože, mislite: Kako se toliko muškaraca moglo tako brutalno ponašati prema djetetu? I kako je toliko ljudi moglo skočiti u svoju obranu? Kathy Dobie istražuje

Ova slika može sadržavati prijevoz stambenih zgrada, prijevoz kontejnera i vozila

Troje tinejdžera bilo je skupljeno oko mobitela, glave su im se gotovo dodirivale dok su virili u video. 'Ma ... to je gadan . ' Između njih prošao je val uzbuđenja, gotovo električnog gađenja. Bio je ponedjeljak nakon dugog vikenda za Dan zahvalnosti. Teksaško jutro bilo je toplo i oblačno, zrak spužvast. U menzi srednje škole Cleveland učenici su se zezali kako bi imali bolji pogled na maleni zaslon. Mogli su vidjeti golu djevojku kako leži na madracu. Tip koji se kreće iznad nje. Zid od nogu okruživao je par, poput letvaste ograde. Lica ostalih u sobi nisu bila vidljiva, samo su im se noge i stopala nestrpljivo pomicali. Izgledalo je kao da osam do deset momaka promatra djevojku, gleda i čeka svoj red. Svaki put kad su momci zamijenili mjesto, otkrilo se još jedno lice - neki od njih bili su dječaci u svojoj školi. (Jedan je kasnije rekao ženskoj kolegici iz razreda da je zabio pivsku bocu u djevojku.) Drugi su bili stariji i nepoznati. No dok je taj dan videozapis letio od telefona do telefona, gotovo su svi prepoznali djevojku na madracu - tu dugu crnu kosu s tintom, smeđe oči i dječje obraze. Bila je učenica šestog razreda srednje škole u susjedstvu. Jedanaestogodišnjak.

Dva i pol mjeseca kasnije započela su uhićenja. 18. veljače pokupljena su četvorica muškaraca iz Clevelanda i optuženi za 'kontinuirano seksualno zlostavljanje' djeteta. U sudskim dokumentima nazivana je 'Regina D. Stewart', pseudonim. Tijekom sljedeća tri tjedna, još petnaest muškaraca i dječaka, u dobi od 16 do 27 godina, optuženi su za 'teško seksualno zlostavljanje' djeteta, čime je ukupan broj optuženih iznosio devetnaest. Devetnaest muškaraca i dječaka koji su se, da su optužbe istinite, okupili na mjestu na kojem nitko nije živio osim njih - ni policija, ni djevojke, ni očevi, ni majke ni bake - i ono što je bilo pogrešno postalo je, ako ne točno, onda u redu. Svi bi se izjasnili da nisu krivi.



Čak i prije uhićenja, tisak se spustio na ovaj grad od 8.000 u istočnom Teksasu, gdje je polovica stanovništva bijela, četvrtina crnca, a četvrt Hispanoamerikanci. Smješten samo četrdeset pet kilometara sjeverno od Houstona, Cleveland je i ruralni i citirani. Obitelji drže piliće i magarce, dok restorani brze hrane povlače promet od glavne vuče. Stopa kriminala velika je, lica su prijateljska, a zrak miriše na hrskavu piletinu, prženu inču papriku, svježe pokošenu travu, stajski gnoj, isparenja od kamiona, jorgovane, borov sok i blato.



Sredinom prosinca kamioni s TV vijestima bili su okupljeni ispred srednje škole. Novinari su se zavlačili u klupe na crkvenim službama i s bilježnicama u ruci mračno obrađivali igrališta. Svaki novi razvoj donio je novi val medijske pozornosti. Frustriran, tinejdžer iz Clevelanda objavio je na Facebooku, 'čovječe, ali još uvijek imamo jebenih vijesti da im trebaju to sranje.' Priča, koja je već bila usijana, postala je zapaljiva kad je objavljeno da su svi osumnjičeni crnci, a žrtva Hispanjolci. Citirani su prijatelji i rođaci muškaraca i dječaka koji su ih branili i okrivljavali djevojku za koju su rekli da se ponašala puno starije od 11 godina, noseći šminku i seksi odjeću. Nagađali su da je vjerojatno lagala o svojoj dobi, pa kako su to muškarci mogli znati? New York Times okruglo je kažnjen zbog svog izvještavanja o napadu 'prijateljskog za silovanje', što je bilo nasilno sa simpatičnim citatima o optuženicima i nekritično zbog zlonamjernih komentara o žrtvi. Nakon primanja desetaka tisuća prigovora čitatelja, Vremena poduzela je izvanredan korak i poslala svog izvjestitelja natrag u Cleveland na odobrenje, a mediji su počeli pokrivati ​​vlastiti izvještaj. Jasno je da nitko uskoro nije planirao 'pustiti to sranje'.