Erupcija otoka Instagram

Došli bi na novozelandski Whakaari / White Island, aktivni vulkan, radi selfija i uzbuđenja. Tada se dogodio najgori scenarij.

Na krmenoj palubi od Feniks, katamaran od 60 stopa, Geoff Hopkins zagrlio je kćer i zagledao se sa strepnjom i uzbuđenjem u krševitu stijenu koja se nazirala iz mora neposredno ispred njih. Bijeli otok bio je upravo onakav kakvog ga je pamtio: egzotičan, impozantan, vanzemaljac. Bili su 30 milja od obale Novog Zelanda, ali osjećali su se dalje - kao da su prešli u onostrano carstvo. Vršci pare i otrovni plinovi dopirali su na podnevno nebo.

Skiper Paul Kingi ubio je motore i provukao sidro ispod valova, odvozeći brod stotinjak metara od mora. Odavde će turisti koji su platili poludnevni izlet do vulkana biti prevoženi gumenjakom. No, prvo nekoliko mjera predostrožnosti: Turistički vodiči počeli su dijeliti zaštitne kape i plinske maske. Napokon je Bijeli otok bio vulkan. Kad je Hopkins zakoračio na čvrsto tlo, osjetio je dašak sumpornog dioksida i osjetio tihu tutnjavu vibracija duboko u zemlji.



Ljubazni evanđeoski pastor, Hopkins je posljednjih pet godina živio sa svojom obitelji na nekoliko sati udaljenosti, u gradu Hamiltonu. Jednom je već putovao na Bijeli otok, 24 godine ranije, tijekom izleta s naprtnjačama, i nikada to iskustvo nije izbacivao iz uma. Ovaj put njegova ga je kći Lillani (22) iznenadila kartama za turneju. Slavili su njegov 50. rođendan.



Par je prošetao prašnjavom stazom, prateći mladu ženu iz turističke tvrtke, koja je vodila skupinu pola milje kroz blago rastuću ravnicu vulkanskog kamenja. Usput su zastali kako bi fotografirali neobične značajke mjesta: puhanje ventilacijskih otvora za plin u zemlji, potok koji je tekao vrelom vodom, stupovi žutog sumpora i stijene lave ugrađene u blistave kristale i crno vulkansko staklo. Vodič ih je upozorio da ne skreću sa staze - jedan lažni korak, rekla je, mogao bi poslati osobu koja uranja kroz mekano tlo u vrelu vodu. Zatim je pokazala na brodski kontejner određen kao utočište u krajnjem slučaju u slučaju da vulkan eruptira. Hopkins se pitao jesu li neke nove mjere opreza primijenjene u praksi od posljednjeg posjeta. Turistički vodič nije bio upoznat ni s jednim, rekao je Hopkins, ali rekao je grupi da se ne brine. Objasnila je da su znanstvenici nadzirali Bijeli otok danonoćno.



Nakon 45 minuta pješačenja, stigli su do rta visine 60 metara iznad neobičnog jarkozelenog jezera - boja crtića zahvaljujući otrovnom koktelu sumpora, algi i bakterija. Krajolik je stvorio zapanjujuće fotografije, a voda je siktala na rubovima, gdje su se vrući plinovi dizali do neba u gustoj maglici. Do ovog trenutka, Hopkins i njegovi kolege turisti samo su vukli plinske maske - sada su ih premještali, navlačeći gumu na nos i usta, duboko dišući kako bi pronašli čist zrak. Slikali su jezero i sebe, izgledajući poput istraživača dalekih svjetova, opremljeni za opasnost. Ali taj je prosinački dan bio prekrasan i spokojan. Kakvu god opasnost mjesto moglo predstavljati, nije bilo očito. Njima ne.

Na kraju su pošli putem koji je vodio do mora. Tu je oko 13:30 popodne Hopkins primijetio drugi katamaran u moru: Nova grupa stigla je na popodnevnu turneju. On i Lillani vraćeni su trajektom natrag do Feniks, gdje je izvadio iPhone i snimio sliku rastanka. Povećavajući sliku, mogao je razaznati niz ljudi - nejasnih crnih mrlja - okupljenih visoko na grebenu, uz rub jezera. Hej, vidiš drugu grupu tamo gore, rekao je Kingi, skiper. Vremenska oznaka na slici glasila je 14:07.