Pobjeda svjetske serije Chicago Cubs bila je nesavršeno savršena igra

Chicago Cubs pobijedili su Cleveland Indijance za svoj prvi naslov u Svjetskoj seriji u 108 godina. Nije uvijek bilo lijepo, ali bilo je čarobno.

Toliko o menadžerskom geniju koji je pobijedio na Svjetskim serijama.

Tim čiji je menadžer gotovo izgubio cijelu stvar tako što je popustio s prokletstvom na kraju trećeg i jednog u osmom, a zatim poslao svog bližeg koji je maloprije puhao u seriju da izvede još jedan inning sa gotovo ništa preostalim osim visećih klizača, pobijedio momčad čiji je menadžer namjerno prošetao dvojicu muškaraca u seriji, izgubivši dodatni inning, a zatim zapeo, a nitko više nije mogao ščepati 25. muškarca u svom popisu, izjednačivanjem na prvoj bazi u finalu. .

Došao je čak i vrhunac izvan terena, pobjednički govor koji bi trebao postojati duboko u duši svakog trenera ili menadžera u svakom sportu, čekajući da bude pozvan u tom posljednjem trenutku napetosti. ne od menadžera Joea Maddona ili Terryja Francone, već od igrača - i, od svih ljudi, vanjskog igrača Jasona Heywarda, koji je većinu prve godine ugovora vrijednog 184 000 000 dolara proveo gotovo ne pružajući gotovo ništa osim obrane i malo inspiracije. Bio je on - ni Maddon, ni sada umirovljeni hvatač David Ross, ni neki Billy Goat, ni neki eterični Harry Caray ili Ernie Banks - koji je pozvao Cubse na sastanak samo za igrače tijekom kiše od 10. izmjene kašnjenje koje je moglo biti najsretniji vremenski prekid u povijesti sporta.

Odmah nakon toga, Cubs su od najduže prvenstvene suše u poznatom sportskom svijetu prešli na najkraću. Heyward je rekao da je njegov govor na sastanku bio jednostavan: samo sam ih morao podsjetiti tko su. Morao sam sve podsjetiti tko smo.

A u tom naizgled atletskom gluposti bilo je neočekivane istine. Koliko god su menadžeri utjecali na neke od ranih igara, nisu se toliko ogrešili o potonje, koliko ih je odnijela stvarnost da je što duža baseball serija traje, veća je vjerojatnost da će čuda nestati i biti čista na -polja će nadvladati talent. I Cubs nisu bili samo najtalentiranija momčad u sportu tijekom cijele sezone, već su u Clevelandu upoznali protivnika desetkovanog ključnim ozljedama i držanog zajedno kroz Game 5, uglavnom zahvaljujući mahinacijama Francone sa žicama i limenkama.

Veteran menadžer Clevelanda - koji je s predsjednikom Chicaga, Theom Epsteinom, prije više od deset godina izmislio da razbije još jednu epsku sušu dugu Svjetsku seriju u Bostonu - mogao bi zahvatiti nepobitnu činjenicu da je Cleveland bio ustao, tri utakmice u jednu, vodeći potencijalno odlučujuću utakmicu 1-0 kad je započelo dno četvrtog izmjena, i ne samo da će izgubiti tu utakmicu i sljedeća dva, već nikada više neće voditi kao što su se njihovi snovi o prekidu vlastitog prokletstva serije polako pretvorili u noćna mora.

Ako postoji krivnja, Francona to ne zaslužuje puno. Njegova izvanredna upotreba bacanja reljefa, posebno Andrewa Millera, u velikoj je mjeri zaslužna za pobjedu Clevelanda u tri od prve četiri utakmice. Otišao je do prividnog kasnoinninga, ubojica zujanja, u sedmom izmjenu prve igre, petom izmjenu treće igre, i opet u sedmom četvrtom gemu. A buđenje Cubsa u tom sudbonosnom četvrtom izmjenu pete igre nije pružilo Franconi još jednu priliku da Millera koristi kao talisman za olakšanje sve dok Cleveland nije zabio 4-1 na vrhu pete finala. Kao i svi sjajni skiperi igre, i on je izbacio staru i neupotrebljivu strategiju. Francona je Boston uvrstio u Svjetsku seriju 2007. odbivši pokrenuti bacač u pretposljednjoj rundi na tri dana odmora, umjesto na četiri. Ove godine umalo je Clevelandu donio naslov radeći suprotno: započevši sve svoje bacače na trodnevnom odmoru.