Brooks Koepka, najbolji golfer na svijetu, ima problema s golfom

Najdominantniji, najneprijatniji igrač sporta smatra da je igra dosadna. Ali on također zna kako to popraviti.

Brooks Koepka bio je gore u privatnom baru restorana na rivi u Jupiteru na Floridi, opisujući trenutak s Mastera prošlog travnja kada je doslovno zurio u Tiger Woods. Ovo je bio Masters, ako izbjegavate vijesti o golfu ili sportu ili polarizirajuće ljudsko iskupljenje, da je Tiger na kraju pobijedio, svoje prvo veliko prvenstvo u 11 godina i svoje prvo otkako su mu se život i igra golfa podijelili na Prije i poslije ( poslovi, otkrića, ozljede, uhićenje DUI-a, Mac Daddy Santa, itd. i dr.). Bio je to izvanredan dan u golfu, a na polovici posljednje runde još se uvijek sukobljavalo nekoliko igrača, uključujući Brooks Koepka, koji je osvojio tri od prethodnih sedam glavnih bodova u kojima je igrao.

Ovaj aspekt Koepkinog uspjeha je bez presedana, posebno za profesionalca koji ostaje uglavnom nepoznat izvan igre. 29-godišnjak s Floride, Koepka je građen više poput bejzbolskog igrača nego golfera, a poznat je po tome što ljudima daje do znanja da želi da je mogao biti najbolji u bilo kojem drugom sportu. Nikad nije dominirao kao junior (poput Roryja McIlroya), kao kolega (poput Phil Mickelson), pa čak ni kao mladi profesionalac (poput Jordana Spieha). Zapravo, kad je Koepka napustio državu Florida 2012. godine, nije se niti kvalificirao za PGA Tour, već je igrao drugorazrednu turneju po Europi - nekako kao da je prošao bez košarke i proveo sezonu u Grčkoj. Ali tiho, samopouzdano, s gotovo Terminatorskom snagom i jednoumljem, do travnja prošle godine stvorio se za najdominantnijeg igrača na svijetu. I eto ga opet, u nedjeljnoj raspravi na velikom majoru, koji želi pokvariti priču o povratku iz Tiger Woodsa.



Dok su se obojica igrala kroz Amen Corner, dramatičnu dionicu Augusta National gdje su 11. zeleni, 13. tinejdžer i cjelina par-3 12. u neposrednoj blizini, Koepka je Woodsa gledao preko ramena i zamišljao Woodsa kako ga promatra. Znam da nema izgled sviđa mi se, rekao je Brooks, priznajući njegovu reputaciju nepromišljenog ubojice bez osjećaja, ali moj se um okreće cijelo vrijeme dok sam vani. Obrada svih varijabli, podešavanje svakog drugog igrača na stazi, spužva za ulaze. Čuje sve što o njemu kažete na TV-u. Čuje svaki vaš mali komentar o njegovom zamahu, rezultatu, tijelu i djevojci kad ga gledate uživo iza užadi. Čini se da vidi i svaki udarac koji bilo koji igrač u njegovoj blizini pogodi, čitajući njegovu reakciju, istiskujući što može iz govora tijela. Dio je toga zašto ne pokazujem osjećaje, rekao je. To daje drugom tipu prednost.



I eto ih, Brooks na 12. tinejdžeru, Tiger na 11. zelenom. Dok je Koepka stajao iznad njegove lopte, dok se vjetar kovitlao u krošnjama drveća, jednom je ustuknuo. Zatim je razbuktao malo 9-željeza na vjetru i gledao kako mu lopta naglo pada s neba poput ustrijeljene ptice, slijećući u potok koji čuva zelenilo. Bila je to šokantna pogreška, a opet u njegovu govoru tijela, na licu, nije bilo ... ničega. Jednom je pogreškom Koepka učinkovito završio svoju ponudu za prvu zelenu jaknu. Ali umjesto da napravi grimasu, vratio je palicu svom caddyju i rutinski trzao rukav, kao da je učinio upravo ono što je naumio.



Moja je teorija da ako im ništa vizualno ne pokažete, mogu isključiti samo jedno od svojih osjetila: zvuk, on je objasnio. Kako lopta zvuk kad je skinuo? Ne znaju jesam li pogodio sto posto ili 90 posto. I oni to moraju procijeniti po štrajku. Ali ako počne psovati ili se duriti, Tiger će znati da ga je to hitac, a ne zeznuti vjetar, i u skladu s tim kalibrirati vlastiti pristup br. I tako nisam imao nikakvu reakciju. Upravo sam ga vratio svom kadiji. A moglo bi ga zbuniti.